2016中国商业最具创意人物100:吴忌寒

数币掘新大陆

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比特大陆创始人

在北京大学经济系金融专业毕业后,吴忌寒一直从事投资分析师相关工作。

2011年5月,他偶然接触到比特币之后,就想起了在大学看到关于货币理论的书籍。与很多经济学的外行和内行的看法都不同,他认为比特币至少在货币理论上是成立的,花了两三天研究技术可能性,一边研究就一边买入了。

中本聪最早的比特币开源程序2009年公开以后,只有他一个人“挖矿”,用他自己的笔记本电脑,那时候很少有人知道比特币,只有极少数的密码学极客觉得这个不错,理论上确实能解决重复支付问题,所以据说他默默无闻地挖了一年,因为他必须得“挖矿”来维持整个比特币系统信用价值的一步步建立。这个区块的产生是不能停的,每十分钟记完一个区块的帐,下一个区块又开始竞争。从最早中本聪产生的第一个区块起,就是所谓创始块,比特币“区
块链”到现在已经接近40 万个区块了,因为每十分钟一个,不断记账了七年。

在2010年以后,慢慢就有很多极客加入,因为他们觉得这是件很好玩的事情,当时他们只要下载一个中本聪的QT钱包,因为当时算力都很微弱,用一般的笔记本就可以挖矿,挖到以后,像玩一个游戏似的,赢了,就能获得一笔奖励(最早是五十个比特币,然后每四年减半) 。当时比特币不值钱,大家就当一种游戏玩。

在网上社区里交流的过程里,吴忌寒认识了一个中科大少年班的极客蒋信予,比特币世界中名曰“烤猫”,他在2012年8月通过“虚拟IPO”筹款建立了ASICMINER,按照0.1比特币一股的价格,发行了16万股,用于研发生产比特币挖矿的芯片。吴忌寒投了10万元钱给ASICMINER。

ASICMINER研发生产世界上第一个比特币挖矿芯片。后来国内另外一家矿机团队,Avalon宣称是世界上第一个做出挖矿ASIC,但那据说是因为烤猫不准备在矿机零售市场上让ASICMINER与Avalon正面竞争,也就默默地把这个“第一”的风头让给Avalon了。

2013年,ASICMINER在研发和经济收益上取得了巨大成功,于是吴忌寒下决心离开传统的金融行业,想去当ASICMINER的执行董事,做全职的工作,希望帮助这间传奇的公司迅速占据垄断的地位。

吴忌寒的判断是,比特币是集成电路的一个细分行业,比特币领域将来一定会有垄断企业。这个垄断者必须要
是他们自己,不然就出局了。 遗憾的是他发现与ASICMINER的一些创始成员一起工作存在一定彼此性格磨合上的困难,于是就变成被动的财务投资人,不再干预公司的经营问题。

辞职后,吴忌寒和搭档一起开始投资挖矿。当时,吴忌寒花了好几百万元,预订某公开发售的品牌矿机。结果他们到了时间不发货,只见全网算力疯涨。矿机是一种价值与时间紧密相关的商品,时间过一天价值就贬损一些,不按时发货是严重的失信行为。

大家都怀疑该供应商自己把矿机留下来挖矿了。现在人们已经淡忘了这件事情,但在当时这是社区很大的热点事件,据称当时该供应商实际控制了全网超过40%以上的算力。

一个叫做Bitfury的竞争对手成功研发了全定制的挖矿芯片,功耗非常低,ASICMINER的领先地位进一步受到巨大的威胁。面对ASICMINER的种种危机却难以插手,这让吴忌寒感到必须自己做芯片,于是他找到了技术合伙人詹克团,搭建了比特大陆。

他与技术合伙人达成的协议是,对方不领一分钱工资,吴忌寒出行政费用和投片费,如果实现了芯片两个关键技术指标,整个技术团队会拿到60%的股份。经过极其苦难的实现过程,整个团队的执行能力始终让人称赞,用两年的时间做了四款芯片,每次芯片一出来就能及时生产出矿机。

做矿机非常赶时间,需要代工厂昼夜加班赶工,但工厂本身非常讨厌这种不稳定的订单。最后比特大陆决定把生产环节掌握在自己手里,搭建了自己的采购和供应链,成本也在不断压缩。 这样,公司从设计芯片到做矿机都是自主的,灵活性很强。

比特大陆的市场份额从2013年开始一路上升。“我们是在推动价格下降,我们不会打很激烈的价格战,其它矿机公司下降到一定程度不会降了,但是我们还在盈利。目前其他公司的成本是我们的两倍还要多,功耗也比我们高很多。”吴忌寒说,在同等价格下,比特大陆挖矿技术稳定,能按时发货,是全球第一个高度遵守发货时间承诺的比特币矿机生产商。

比特币其实每个节点比较脆弱,从矿机到交易,每个环节切下去一刀分利润,但是风险却很难预先在各个环节平均分配,面对币价的频繁起伏波动,如果不能有效地整合各个环节共同承担风险,最后整个产业链可能最后都有问题——
那么最合适的方式就是产业链整合。

在吴忌寒看来,比特大陆之所以脱颖而出,除了研发一直领先以外,就是在矿机的诸多竞争者当中,唯一坚定去做产业链整合的公司。这条产业链包括:芯片研发,矿机制造、矿机销售、部署提供云计算的服务能力,在行业不同的阶段完成这样的过渡。其它做矿机的公司要么只做部署,要么只卖矿机,有的甚至只卖芯片。他们实际上都为自己的战略失误付出了代价。

中国矿工已经掌握了比特币区块链的强大算力,这是未来建立全球信用基础协议的基础,中国蓬勃发展起来的“挖
矿”产业,也绝不仅仅会局限于区块链“挖矿”这一领域。而生产矿机超过全网50%算力的比特大陆,就已经开始全球布局,投资了与Rootstock、Fatcom和BtcKan等有关的公司。

其中,Fatcom系统能跟把任何文件加密,形成一个数字水印(HASH值)存到比特币的区块链上,从而达到源文件无法篡改,建立公信的目的。

据说联合国正在支持洪都拉斯把房地产公证在这个系统上,作为一国建立资本信用的基础。而Rootstock系统,将来可以在比特币区块链上实现智能合约。这样在全球范围内小额金融合约的长尾市场,就有可能形成。

特别重要的是,现在已经有大数据技术公司,在尝试把个人的大数据,加密后放到比特币区块链上公证,这样每个人的大数据就会得到“确权”,从而建立个人的信用资源。

关键字: 创意 中国 人物
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