比尔·盖茨的假期推荐书单

BEN SCHILLER8

在根除小儿麻痹症、劝说亿万富翁朋友们捐出财富之余,比尔•盖茨(Bill Gates)还抽空阅读富有深意的书籍,并与世界分享。他的推荐书目每年夏冬发布,已经成了假日的必备节目:知识庆典搭配节日庆典(还提供了送礼灵感!)。以下就是盖茨的5本最新推荐书籍。

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《弦理论》(String Theory),大卫·福斯特·华莱士(David Foster Wallace)著


盖茨透露,他迟迟未敢阅读大卫·福斯特的作品,因为这位已故作家的书籍篇幅令人望而却步——《无尽的玩笑》(Infinite Jest)共1,079页。然而,看过以华莱士为主角的公路旅行电影《旅行终点》(The End of the Tour)后,他改变了想法。在这里,盖茨挑选了一系列以网球为主题的文章,因为他和华莱士一样都是网球爱好者。“华莱士的语言运用能力令人惊叹。他是一位艺术家,用前人所用的油彩在画板上作画,却挥洒出了全新的创意笔触。”盖茨评论道。

《鞋狗》(Shoe Dog),菲尔·耐特(Phil Knight)著


盖茨选择《鞋狗》——耐克创始人菲尔·耐特回忆录——的原因之一,是为了阐明一个观点。他认为,大部分与企业家相关的书籍在叙事上都过于线性直接,对错误和个人缺点一笔带过,重点阐明主人公的先见之明或超高技能。相比之下,耐特的作品“诚实坦率地呈现了通往商业成功道路的真实模样,令人耳目一新。那是一段荆棘满布、危机四伏、混乱无序的旅程,充斥着错误、无休止的斗争以及前仆后继的牺牲者。”

《基因》(The Gene),悉达多·穆克吉(Siddhartha Mukherjee)著


盖茨的书目一向推崇激动人心的科学技术,而穆克吉的《基因》一书正是典范之一。作者解释了基因图谱绘制和编辑技术终有一天能够治疗疾病(比如囊胞性纤维症等单基因病),但基因疗法还可能引发一系列伦理问题。人类是否应该修复卵子和精子,避免未来患病?“技术本身无关道德。”盖茨说道。“思考新技术及其合理应用途径的责任在于我们。”(请看以下盖茨采访纽约癌症医生穆克吉的视频记录)。

《强势领袖之迷思》(The Myth of the Strong Leader),阿奇·布朗(Archie Brown)著


盖茨挑选阿奇·布朗的《强势领袖之迷思》,当然是为了表达对即将上任的总统的看法,指出把强横和虚夸等同于能力和效率存在的隐患。“布朗清楚阐明,强势领袖身上看似充满魅力的品质,有时未必是好事,轻则导致决策失误,重则造成大规模的死亡和痛苦。”盖茨说道。我们往往高估了单一领导人修复复杂体制的能力。盖茨指出,其基金会在对抗小儿麻痹症上取得的成就证明了这一观点:众人拾柴火焰高。

《电网》(The Grid),格雷琴·巴克(Gretchen Bakke)著


盖茨时因偏袒男性作品而遭指责。因此,在4位男性作家后,他选择关注《电网》作者格雷琴·巴克(尽管只是“荣誉提名”),也算是小有进步。巴克指出,我们的电网系统是一项工程奇迹,但也亟需修整和改革。你会“渐渐理解,电网现代化为何如此复杂却又是建立清洁能源的必要举措。”盖茨说道。


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